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Le mariage se prépare (épisode 4)

épisode de notre nouvelle steampunk

dimanche 29 septembre 2013

La tradition, c’est la tradition, se disait le prince Fauquenerf, juché sur son crabe vapeur. Il se devait de faire une entrée remarquée au fort Sud-liberté, en tenue d’apparat, car ainsi l’exigeait la tradition des néo bédouins, mais comme il lui tardait de retrouver la douce étreinte de sa promise Isabella. Parader dans le désert en suant comme un damné ne correspondait en rien à sa définition d’une fête de mariage réussie.

N’empêche, le prince avait du mal à se convaincre de l’utilité de cette tradition. Et pourquoi, lui, un néo bédouin d’adoption, devrait il se contraindre à adopter les coutumes de ce désert hostile ? Ah son futur beau père le Général l’avait bien mis en garde contre toute tentative de passer outre à cette épreuve, et le prince faisait des efforts surhumains pour garder bonne figure devant la garde d’honneur qui l’accompagnait. Il avalait discrètement des doses de liqueur de laque d’orange, la mystérieuse substance qui lui permettait de rester sous forme humaine, lui le prince canard, bientôt gendre d’un grand général.

Le crabe vapeur était particulièrement docile et réagissait au moindre de ses ordres avec souplesse et bonhommie. Pourquoi les néo bédouins avaient il cru bon d’imposer une tradition qu’eux mêmes n’honoraient guère au prince qui, par cette union, allait devenir un de leurs pairs ? Il se souvenait des instructions de Flores en particulier. Elle était venue le trouver à l’insu de tous lors d’une retraite au cœur du désert, s’avançant au cœur de la nuit comme si elle sortait d’une promenade. "Bientôt viendra l’heure de vérité, et tu sauras enfin ce que ces mots veulent dire : mora capoula, ces mots que ta mère utilisait pour te bercer. Bois cette infusion de laque d’orange que j’ai préparée, elle fera couler dans tes veines le feu sacré et tu commenceras à percevoir la vérité." Le prince Fauquenerf se souvenait de tout cela et des qu’il arriva en vue du fort, il brandit son sable et cria "mora capoula". Son escorte de néo bédouins reprit ces mots en cœur. Le désert n’était subitement plus si aride et si sec, c’était le pays du miel qui coule en abondance, leurs yeux s’ouvraient enfin et ce qu’ils voyaient les réjouissait et les terrorisait à la fois. "mora capoula". "mora capoula !". Pendant ce temps, la princesse Isabella était aux mains de ses deux couturières Marthe et Enguils qui cousaient un circuit de Klebs-Morlay dans la doublure de sa robe. "Cela ne servira probablement pas, mais cela fait partie des instructions du général, il souhaite que le mariage se passe sans incident ! Ces circuits sont capables d’intercepter les ricochets des canards furtifs" Isabella soupira "je sais ce que mon père a en tête, ne suis-je pas ici aujourd’hui en mission pour mon pays ? C’est l’heure de vérité aujourd’hui, bien des mensonges prendront fin et tous nos efforts ne seront pas vain". Elle glissa une troisième broche en cuivre tressé dans son imposant chignon après avoir réglé son variateur de Potemkine et ressentit quelques frissons lorsqu’il s’ajusta aux fréquences de son Klebs-Morlay, puis il redevint inerte. Prenant une courageuse inspiration, elle s’écria "c’est l’heure de vérité" et se dirigea vers la chapelle où elle attendrait son cher prince.

P.-S.

Cet article est la suite de l’épisode 3 de la menace invisible, modifié selon la proposition que les aéthérites sont des canards plats furtifs ressemblant aux pierres du désert... La suite est encore plus incroyable.


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